El hasta siempre a Rodolfo Martínez Tono, creador del SENA

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El hombre que le dio vida al SENA, una de las entidades más apreciada por los colombianos, Rodolfo Martínez Tono, falleció en la madrugada de este domingo a sus 87 años de edad.

El fundador, nacido en Cartagena (Bolívar), tuvo la iniciativa de crear la institución al conocer en Europa diferentes organizaciones de formación para el trabajo. Un proyecto que se alimentó también del modelo de Brasil para formación de técnicos y tecnólogos. El proyecto quedó plasmado en su tesis de grado como economista.

«Ese sueño recogía, en parte, un anhelo de las clases trabajadores que, algunos años antes, a través de las organizaciones sociales constituidas en ese entonces, plantearon la necesidad de que el país contara con un instituto de enseñanza laboral técnica», recordó el director actual del Sena, Alfonso Prada.

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En 1957 Martínez Tono le propuso su idea al entonces ministro de Trabajo, Raimundo Emiliani Román crear la que siempre ha sido la «Universidad de  los pobres» quien le dió vida mediante el Decreto-Ley 118, del 21 de junio de 1957. Entonces gobernaba la Junta Militar tras la renuncia de Gustavo Rojas Pinilla.

El Sena hoy cuenta con sedes en 32 departamentos y ofrece educación a más de 8 millones de colombianos a través de distintas modalidades de formación.

Martínez Tono además fue diplomático y registrador nacional del Estado Civil. Es padre del actual director de Información del periódico El País, de Cali, Diego Martínez Lloreda.

Por eso, desde aquella idea de hace casi seis lustros, el Sena ha formado a más de 22 millones de colombianos. Ayer, don  Rodolfo falleció a sus 88 años en Cali, dejando todo un legado que lo convirtió durante décadas en un paladín de la educación técnica en el país.

Tuvo un especial afecto por Francia, e  igual despertaba esa misma admiración en ese país, al punto de  que en 1964 el entonces presidente Charles de Gaulle inauguró un Centro Metalúrgico y Metalmecánico durante su visita a Bogotá.

Dirigió al Sena durante 17 años, y tal fue su éxito que él personalmente asesoró la creación de instituciones similares en varios países de América Latina.

Don Rodolfo había nacido en el seno de una familia cartagenera el 29 de enero de 1927. Fueron sus padres Pedro Claver Martínez y Lucía Tono.

Le sobreviven sus hijos Pedro José, Patricia y Diego Martínez Lloreda, al igual que Rodolfo y Juan Manuel Martínez Pérez.

Ya retirado, se convirtió durante varias décadas en asesor obligado de los directores del Sena, quienes siempre acudían a él para recibir sus consejos.

Su última aparición, y durante la cual el presidente Juan Manuel Santos, exaltó su tarea formadora, fue en febrero pasado en Cali durante la inauguración del Centro de Diseño Tecnológico Industrial del Sena en el Distrito de Aguablanca. “Rodolfo gestó la verdadera fábrica de empleo del país”, señaló el Mandatario.

Allí tuvo la oportunidad de compartir con jóvenes aprendices de ese deprimido sector caleño, muchos de los cuales querían conocer al fundador de la entidad que los había arrebatado de la violencia en las calles.

El Gobierno Nacional a través de la Ministra Gina Parody estarán presente en sus  honras fúnebres que se llevaran  a cabo en Cali.

A  Diego Martínez Lloreda ,todo su familia y demás  llegados expresamos desde LA ULTIMA nuestra solidaridad por el sensible fallecimiento de  tan entrañable ser querido y quien deja una  imborrable huella en la capacitación y formación de miles de  Colombianos.