Falleció Luis Carlos Paz en Coconuco, mundialista con Colombia en Chile-62

 

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Fue el jugador colombiano más joven en asistir a una Copa del Mundo. Tenía 73 años.

Paz sufrió un infarto el sábado pasado, mientras descansaba en un centro vacacional de Puracé-Coconuco (Cauca), junto a su familia. Sus exequias fueron  este lunes en horas de la tarde, en el cementerio Metropolitano del Sur, en Cali.

 

Criado en el barrio El Popular, de Cali, Paz, quien nació el 25 de junio de 1942, llegó a las divisiones menores del América y a la Selección Valle antes de debutar con el equipo rojo en la primera división. Jugaba de puntero derecho.

 

En América conoció a Adolfo Pedernera, quien después, cuando dirigió a la Selección Colombia, lo incluyó en la lista de 22 jugadores para el Mundial de Chile, en 1962. Tenía apenas 19 años y aún tiene la marca de ser el jugador colombiano más joven en hacer parte de un plantel mundialista.

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“Fui el mejor jugador joven del fútbol colombiano durante el 60 y el 61. En dos años jugué cerca de 100 partidos, porque eran dos vueltas y jugábamos 52 partidos por año”, dijo Paz el año pasado, en una entrevista al diario Mío. “La diferencia mía era que sabía jugar. Eso era lo que valoraban los entrenadores de antes. En ese entonces todos sabíamos con el balón y nadie le enseñaba a uno. No había escuelas de fútbol”.

 

Además del América, Paz jugó en Cali, Once Caldas, Millonarios, Santa Fe y Tolima, equipo en el que se retiró del fútbol, a los 30 años, en 1972. Luego intentó ser director técnico, sin éxito.

 

Para sobrevivir, Paz era tramitador en la Dian. Nunca pudo conseguir una pensión. “Lo que a uno le caiga debe de distribuirlo para toda la semana. Siempre coticé de forma independiente, pero cuando presenté los papeles, me faltaban 140 semanas y ya tenía 61 años, entonces no podía volver a cotizar y por eso me quedé sin poder gozar de una pensión. Además, cuando fui futbolista, uno no cotizaba en tiempo”, recordó el año pasado.

 

La noticia del fallecimiento del exfutbolista fue confirmada por su hija Lorena Paz Muñoz, quien indicó que su padre murió el sábado en la noche mientras disfrutaba de un fin de semana de descanso en un centro recreacional en el municipio de Puracé – Coconuco, Cauca.

«Mi papá sufrió un infarto fulminante, cuando lo llevamos al hospital del municipio ya no tenía signos vitales», expresó su hija.

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Luis Carlos Paz  fue convocado por Adolfo Pedernera para el Mundial de Chile 62, gracias a su gran actuación con América en las temporadas del 60 y 61. Disputó cerca de 100 partidos con la casaca de los Diablos Rojos.

 

Con 19 años, integró la ‘Tricolor’ que disputó la primera fase de la Copa Mundo en suelo chileno. Por es entonces, las reglas de la FIFA no permitían cambios durante un partido, solo antes de que comenzara. Así que los 11 jugadores que saltaban a la cancha debían terminar el compromisos, hecho que le impidió estar en el terreno de juego en los tres partidos que Colombia jugó. Perdió 2-1 con Uruguay, luego vino el memorable 4-4 con la Unión Soviética y se finalizó con con la goleada 5-0 en contra con los yugoslavos.

 

Estuvo en el América hasta 1966 y un año más tarde fichó por el Deportivo Cali. Posteriormente hizo parte del Once Caldas, Santa Fe, Millonarios y Deportes Tolima. En 1972 y a los 30 años decidió retirarse de la actividad profesional.

Desde el momento de su retiro, el expuntero derecho, quien vivía el popular barrio Ciudad Córdoba, se dedicó a laborar como tramitador de la Dian, en la Plaza de Caicedo, en el centro de la capital vallecaucana, trabajo que le daba para sobrevivir. No tuvo la fortuna de gozar de una pensión a pesar de que en muchas ocasiones hizo el trámite para ello, pero por la falta de semanas cotizadas no pudo disfrutar de ese beneficio.